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人工智能時代,再審視翻譯追求——中文譯著的喜與憂

人工智能時代,再審視翻譯追求——中文譯著的喜與憂

2021年10月24日 04:39 來源:光明日報參與互動參與互動

  近代中國對世界的了解,是從翻譯開始的。梁啟超曾言:“今日之中國欲自強,第一策,當以譯書為第一事?!?/p>

  “中華文化之所以能常葆青春,萬應靈藥就是翻譯?!奔玖w林認為,中華文化這條長河,有水滿的時候,也有水少的時候,但卻從未枯竭,原因就是有新水注入。

  “新水”源源注入,依靠的正是翻譯,翻譯之重要性毋庸多言。

  如今,作為服務業的重要一環,語言服務業的高質量發展正在對內、對外傳播中起著至關重要的作用。其中,外文譯著出版為促進中國的學術發展和文化交流立下了汗馬功勞。

  然而翻譯的質量卻并不都是高水準。在翻閱某些外文譯著時,讀者有時會有這樣的體驗:書里的每個漢字都認識,但串起來的句子卻讓人難以理解,佶屈聱牙的譯文晦澀難懂;豆瓣上,許多經典著作的評分之所以很低,大多是因為其翻譯得不知所云;網上關于譯者翻譯水準的討論層出不窮,甚至引發群情激憤……

  計算機技術的進步、互聯網覆蓋度的擴展和語言服務業突飛猛進的發展,已經徹底改變了翻譯從業者語言生產的工作環境,機器翻譯已成為當今譯者無法回避的存在。因此,對譯著翻譯出版的探討更需新視角的關切。

  “新水”滔滔:翻譯出版業欣欣向榮

  20世紀80年代起,中國曾經出版過三套外國文學經典譯叢,分別是人民文學出版社的“世界文學名著文庫”、上海譯文出版社的“譯文名著文庫”和譯林出版社的“經典譯林”,僅這三套書就有近300部。這些漢譯世界名著影響深遠,成為一代人“放眼看世界”的起點。

  “我年少時也是看這些書長大的,所以才萌生學外語、學翻譯的念頭?!北本┩鈬Z大學副教授王穎沖,如今從事翻譯理論與實踐的教學研究,提及幼時讀過的外文譯著,她如數家珍。

  近十年來,國內翻譯外語著作蓬勃發展,這在“量大面廣”上有了切實體現——翻譯數量激增、類型和領域更廣泛、譯者規模更龐大。與此同時,翻譯效率和出版及時性也大大提升,尤其令人欣喜的是,一些受眾面較窄、專業性較強的著作也得到大量翻譯引入,這對于技術引進、學科建設和人才培養都意義深遠。

  其中,較多出版社和圖書策劃工作室都開始涉足學術翻譯出版,經典著作、前沿著作、學術普及著作等都有顯著增長。商務印書館編審李霞認為,這與中國學術的迅速發展以及國際視野日益普及密切相關?!皩W術譯著出版不僅所涉領域有擴展,而且翻譯也更專業化,讀者和出版社對翻譯質量的要求也提高了?!?/p>

  今年是“漢譯世界學術名著叢書”出版40周年,作為“學術出版的重鎮”,商務印書館仍在不斷對該叢書進行更新和補充,至今已出版約850種。

  國家新聞出版署數據顯示,現在我國每年引進圖書版權1萬多種,翻譯書籍的出版,在我國目前的年度書籍出版總量中占有相當比例。

  譯著“林子”大了,市面上外國經典著作的中譯本汗牛充棟,但真正想覓得一本優質譯著,讀者仍需費一番功夫。究其原因,翻譯外語著作,一方面對譯者中外文水平都有極高要求,還需具備一定的文化積淀與廣博的知識儲備;另一方面比較耗時耗力,譯者的回報與付出往往不成正比。

  持續發力“質”與“量”并進的過程中,翻譯市場仍存在難以克服的頑疾,不僅讓讀者無法充分享受閱讀,也給翻譯出版業的高質量發展造成一定阻滯。

  無論是學界研究還是業界實踐,關乎影響翻譯質量因素的探討都是無可回避的重要問題。這既是構建翻譯理論的前提,更是一切譯者賴以確定努力方向的行動指南。作為業內極為重要的獎項,魯迅文學獎文學翻譯獎第四屆未評滿五個名額,第五屆直接空缺,曾引發譯界思考。學者李景端當即指出,它又一次警示人們“必須探究造成‘空缺’的深層因素,因為空缺的不是翻譯獎,是對劣質翻譯的問責?!?/p>

  從入口到關口:好翻譯因何難覓

  出版社要生存,不能不考慮經營收益?!胺g行業發展較快,不過更多是以市場為導向,有一些學術著作、一些小眾的人文作品未能被引入?!睂ν饨洕Q易大學外語學院德語系主任賈涵斐在翻譯實踐中觀察發現,有些出版社也會做一些主動引導市場的事情,引入一些優質但不那么暢銷的外文圖書,“但大的趨勢仍是市場導向?!?/p>

  在引進作品的過程中,出版社可能少有長期的規劃,常常是“東一榔頭西一棒子”,跟隨西方出版界熱點。市場“指揮棒”揮舞之下,出版社對譯介選材的均衡與否,影響著質量優劣。

  孩子們耳熟能詳的《小王子》在2000年以后出版的中譯本有80多種,這常讓普通讀者摸不著頭腦地發問:哪個譯本更好?對外經濟貿易大學外語學院教授李伯杰指出,“純文學的譯介因銷路問題而發展滯后?!彪m然現在翻譯的作品越來越多,但是純文學、純學術著作的翻譯前景堪憂。

  同時,引進來的暢銷書、熱點圖書又是有時效性的,這類書籍往往與社會熱點息息相關。在圖書熱點期引進國內,經過翻譯、圖書編輯加工再到最后的印刷,很可能就錯過了圖書銷售的最佳時期。匆匆忙忙交稿,匆匆忙忙審校,匆匆忙忙付印出版,少了時間推敲、打磨、潤色、完善,如此以往,陷入惡性循環。

  “低價、時間壓力之下,你不做,也會有別人做?!庇袠I界人士表示,為了迅速占領市場,一些出版社寧愿以更低的價格來降低成本,而一些譯者也能快速(不保證質量地)完成任務。凡此種種,逐漸形成翻譯領域的“內卷”——劣幣驅逐良幣的逆淘汰。

  如今,譯者來自高校、研究所、出版社、翻譯公司,還有自由譯者,整體而言還是一個較為離散的群體,“原子化的個人”難以與社群形成穩固關系。自由圖書翻譯圖茹卡諾(化名)對此深有感觸,“因為組織松散,譯者很少能得到集體學習的機會,往往會重復經歷很多本可以避免的問題?!碑斍?,諸多出版社缺乏由譯者與專家學者形成的專業共同體,需求方有時很難有效甄別合格且契合作品的譯者,導致人才市場匹配尚不充分。在一些國家,翻譯者協會等機構能在一定程度上對從業人員進行約束,形成評價機制。

  “譯者資源往往掌握在編輯手中,假如編輯流動性高,譯者資源也容易流失?!眻D茹卡諾認為,業界缺乏統一的人才資源庫,導致“好書找不到譯者,譯者也找不到好的翻譯項目”。

  在出口端,翻譯質量的評判則體現在專業評價與大眾口碑之中。市場上對翻譯質量的評估,目前主要是靠讀者口碑,這在一定程度上會造成評估滯后及評價的真實性問題。而各出版社對譯文質量把握的機制不同,造成出版譯著的翻譯水平差別很大。

  賈涵斐認為,高校學者的譯稿往往能夠保障較高水準,但囿于高校的評價體系幾乎并不認可譯著,加上教學、科研、行政等工作的壓力,使老師們無法投入精力于其上。

  該用什么標準和尺度來衡量翻譯成果,又是一道關于規范和法則的難題。譯林出版社總編輯袁楠指出,“翻譯標準多元化問題,會讓譯者陷入困境?!眹缽鸵浴白g事三難”名義將“信、達、雅”確立為翻譯標準,林語堂有“忠、順、美”,劉重德有“信、達、切”,許淵沖有“三美”說,錢鐘書有“化境”說?!皩梅g的探究,譯界內部有時候都難以統一標準。所以,有時即便譯者已足夠用心,也未必能獲得所有讀者認可?!痹f。

  “譯者和讀者的相處更像一個互相磨合的過程,譯者需要在長期與讀者互動中把握一個度,而這個把握是流動性的?!眻D茹卡諾認為。

  “持燈的使者”:為翻譯創造良好生態

  在專家看來,破題譯著質量提升瓶頸,經濟支持與評價考核是重要抓手。中國政法大學講師張春陽提出,要提高譯者待遇來緩解翻譯人才市場“結構性失衡”的問題,“相比其他語言服務,翻譯書籍的報酬相對較低,這導致很多優秀翻譯不愿意參與書籍翻譯工作,也不愿意花更多心思打磨譯文?!?/p>

  當前,許多出版機構的稿費制度已有所改變。有出版社采用版稅制,也有出版機構采用底稿酬加版稅的激勵制度,這些變化都是近年來譯著質量得到很大改善的原因。

  “翻譯外國著作是外語人服務社會的一部分?!睂ν饨洕Q易大學外語學院副院長姜麗提出,要提高高校對譯作引入的重視程度?!皣H上通行的學術評價標準主要還是關注高水平論文及學術創新,高校對譯作的重視程度遠遠不夠?!痹谄毡檎J知中,尚未把翻譯歸入學術研究的范疇。李伯杰認為,“當前外界對翻譯的理解,總覺得翻譯很容易,比研究的‘檔次’低,所以缺乏足夠重視?!?/p>

  梁啟超曾言,“故今日而言譯書,當首立三義:一曰擇當譯之本;二曰定公譯之例;三曰養能譯之才”。

  養能譯之才,不光是培養,還需創造良好的工作環境。根據不同的專業門類,需要有針對性地評價不同類別教師的實績、貢獻、能力,避免“一把尺子量到底”。適當將翻譯成果納入教師評價體系,為專業教師的高質量譯著鼓與呼,成為又一項學界關切。

  面對語言科學與人工智能的深度融合,機器翻譯等語言技術逐漸成為翻譯行業的重要力量:科大訊飛翻譯機可翻譯語種超60個,百度翻譯支持200多種語言互譯……人工智能翻譯的興起,為傳統翻譯帶來新的挑戰。

  “語言是思想和情緒的載體,一個譯者是有靈魂的,機器沒有”,姜麗說,“比如中國常說的‘境界’,這是機器很難理解的,譯者也會有不同層次的領悟?!睓C器還把握不了風格,更無法揣摩豐富的意味和情感。

  兼容并蓄,博學篤行。對于機器翻譯,王穎沖認為,“要利用好現代技術,不能故步自封排斥,也不能完全依賴,丟了基本功和判斷力?!睔v史上每一次文化和科技革命都離不開翻譯浪潮。譯者首先是學習者,然后是傳播者,更應走在領域前沿。

  在包容、升級的同時,仍需牢記堅守。譯者要重視自身升級,在翻譯原則與市場需求間尋求平衡。許淵沖將“樂之”奉為翻譯的最高境界,“好上加好,精益求精,不到絕頂,永遠不?!笔撬膽B度。在各國文字里自由穿梭,在各國文學中馳騁縱橫,誕生更多像許淵沖這樣的好譯者,需久久為功。

  (本報記者 肖人夫 本報通訊員 舒天楚)

【編輯:田博群】
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